飲食的未來:化繁為簡的潔淨標章(Clean Label)

飲食的未來:化繁為簡的潔淨標章(Clean Label)

人類隨著時代的發展,不斷地推陳發明、技術,以及觀念來「改善/增進生活」。「食」位居生活之首,人類對食物的要求也不見停歇,時至今日,「健康」對於容易累積「文明病」的現代人來說,成為未來發展的最大趨勢,而邁向趨勢的標準之一「潔淨標章(Clean Label)」成為近年食品安全的一大熱題。

潔淨標章始於歐盟,並在2011年由英國零售商開出首例,Marks & Spencer和Tesco為了讓消費者了解所購買的食品是否安全,設計「E-number」來標示食品添加物,為了避免傳統標示過於艱澀冗長令消費者無法辨別,歐盟將數百種添加物「編碼(EXXX)」來系統化標示,每一個編碼代表一種添加物,E-number項目越多表示添加物越多,讓商品標示一目了然。

除了法規的基礎,潔淨標章的內容及未來有著更多意義。許多已開發國家把Clean Label視為「社會運動」,它的核心精神是促進製造商誠實標示食品成分,使消費者得到更透明、真實的食品資訊,而非強調標章認證。既然添加物的辨識更明確,等同進一步挑戰製造端的技術轉型與未來方向,食品添加物立意及功能是讓食品更安全、品質穩定以及增加食物風味口感,要想將其減少甚至去除並保持原有條件,對於廠商而言是一大考驗;因應食品的變化,包裝、保存方式與時間以及運輸等還同時牽涉到下游產業鏈的配套,等同對整個體系的挑戰。

作為趨勢的發起區域,歐盟在潔淨標章的步伐走得最快,而美洲、亞太地區還在啟發跟倡導的過程中,這本身牽涉到一些問題。首先是「規範不一」,光是對於歐洲本身就存在差異,例如對英國而言「E」的通俗定義是指「人工添加劑」,但仍會有產品未有E編,實際上有添加的情形,而歐盟規範中沒有批准的類型,在紐澳及亞太卻允許的狀況還是存在。二來也有「配套不完全」的問題,對於食物標籤法規的訂定或修改也有賴產官學界與社會的互動,否則標準不清、標示混亂的情形會增加更多成本。

世界上許多知名食品大廠已經進入了潔淨標章的藍圖規畫與轉型階段,我國也有具代表性的公司投入。如連鎖超商全家被視為台灣大型廠商的先行者,於2018年主辦「Clean Label產業論壇」起便著手一系列變革;統一、味全、聯華、桂格及金蘭等也訂定了開發策略,凸顯台灣產業界對於世界趨勢的掌握。根據Market Reports World機構今年提出的「潔淨標章市場評估」,預估至2024年,全球潔淨標章的市場估計將達到511.4億美元,顯見人們對食安的重視,未來願意負擔更高成本來達到安全與健康。

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