貨幣簡史:以物易物到商品貨幣

貨幣簡史:以物易物到商品貨幣

  • 以物易物

以物易物或可追溯約十萬年前的原始社會,人類祖利用自有物品,交換對方所需要的物資,要成功交換必須符合兩個條件1.雙方同意交換的數量;2.比次需要對方的東西,19世紀英國經濟學家William Stanley Jevons稱此前提作「雙重慾望的巧合(double coincidence of wants)」,回歸現實面,從經濟的角度來看,雙方對於物品價值的認定,通常很難有一致標準。但是有時候受到交換物資種類的限制,不得不尋找一種能夠為交換雙方都能夠接受的物品,至少能用一個概數來衡量物品的質與量。這種物品就是最原始的貨幣。

然而,根據人類學家與考古學家的研究,指出「沒有證據可以說明人類歷史上,有任一個社會或經濟體曾經用以物易物的方式交易。[1]人類學家David Graeber在其著作《債的歷史:從文明的初始到全球負債時代》質疑以物易物這個長期為人篤信的「神話」;劍橋大學人類學教授Caroline Humphrey指出「純粹、單純的以物易物在已知人類學中從未出現」[2]這種概念更傾向經濟學家所做出的假設。

[1] Marcel Mauss. The Gift: The Form and Reason for Exchange in Archaic Societies. pp. 36-37.

[2] Caroline Humphrey. Barter and Economic Disintegration. Man,New Series, Vol. 20, No. 1 (Mar., 1985), pp. 48-72.

  • 商品貨幣

沒有永遠的巧合,那該如何取得需求?Kiyotaki和Wright於1989發表的研究假設「A人生產b但想買a,B人生產c但想買b,C人生產a但想買c」為了成功買到物品,人們會先滿足一方後取得媒介,再用媒介換取所需,這個媒介就成了「商品貨幣」。

世界上許多不同的文化最後都出現了商品貨幣,那甚麼樣的物品會被承認?像希伯來人使用的舍克勒(Shekel)本來是重量單位,後來指「特定重量」的大麥,成為具有單位意義的商品貨幣。[1]另外,不論美洲、亞洲甚至非洲都曾出現使用「貝殼」作為交換媒介,又稱「貝幣」,貝殼在本質上也屬於「裝飾物」一類,故也有貝幣究竟是作為商品本身還是計量單位的爭論。商品同時也是貨幣的缺點,便是功能的互相抑制:作為貨幣時,商品作為媒介而喪失本身利用的價值,使資源浪費;作為商品時則喪失交易媒介,使流通量下降。

總體來說,能成為商品貨幣的物品,本身應具備1.一致的計價單位(易於衡量價值);2.可儲存之價值(不易損壞);3.具普遍接受性,如此也初步解釋了貝殼、金屬受到青睞的原因。特殊環境限制也會催生商品貨幣的出現,在世界各地的監獄,有時無法以法幣進行一般物品或服務的購買,受刑人遂以「香菸」作為媒介,菸品普遍且受眾廣大,自然也成為商品貨幣的一類。

[1] Kramer, History Begins at Sumer, pp. 52–55.

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